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Covid-19 | Infolettre

La recherche de contacts comme mesure de contrôle

Fasken
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Bulletin SST et CSPAAT

Les entreprises commencent peu à peu à rouvrir au Canada, et les employeurs planifient leurs stratégies de retour au travail, ce qui peut comprendre la mise en place de nouvelles mesures de contrôle afin de prévenir la transmission de la COVID-19 en milieu de travail. Ces mesures peuvent aller de l'installation de barrières physiques sur les lieux de travail à l'étalement des heures de travail et/ou à des recommandations visant le port d'équipement de protection personnelle.

 

Une des mesures de contrôle que les employeurs devraient également envisager est la recherche de contacts. Mais qu'est-ce que la recherche de contacts et comment peut-on mettre en place une telle mesure en milieu de travail?

La recherche de contacts est l'une des principales mesures de contrôle des maladies et est utilisée depuis plusieurs décennies. Santé publique Ontario décrit la recherche de contacts comme suit : « un processus utilisé pour identifier, sensibiliser et surveiller les personnes qui ont eu un contact étroit avec une personne infectée par un virus. Ces personnes présentent un risque plus élevé d'être infectées et de partager le virus avec d'autres personnes. La recherche de contacts permet d'aider les personnes à comprendre leur risque et à limiter la propagation du virus.[1] »

Le concept devrait être le même pour la recherche d'une exposition potentielle à la COVID-19 en milieu de travail. Bien que la recherche de contacts nécessite des compétences spécialisées, il existe diverses façons pour les employeurs de mettre en place un tel processus.

L'une des méthodes pour effectuer la recherche de contacts consiste à vérifier quotidiennement la présence des employés au travail. Étant donné que les employés peuvent à certaines occasions travailler sur le lieu de travail et, à d'autres, de la maison, et que leurs horaires peuvent varier, il est important de tenir une liste des présences sur une base quotidienne. Il est possible que certains mécanismes aient déjà été mis en place sur les lieux de travail pour faire le suivi des présences, par la lecture des cartes d'identification ou le pointage du personnel au moyen d'un horodateur. Il est important qu'une méthode pour la collecte des données sur la présence au travail soit mise en place et surveillée sur les lieux de travail. Si un employeur est informé qu'un travailleur qui s'est récemment rendu à son lieu de travail a développé des symptômes ou a reçu la confirmation qu'il était atteint de la COVID-19, il est essentiel que l'employeur puisse identifier le moment où le travailleur se trouvait réellement sur les lieux de travail et retrouver les autres travailleurs avec lesquels il a été en contact. Tout en tenant compte de la confidentialité, l'employeur doit informer les travailleurs concernés qu'ils pourraient avoir été exposés à la COVID-19 et veiller à ce qu'ils surveillent sur une base quotidienne l'apparition de symptômes du virus.

Les travailleurs pourraient avoir des préoccupations ou des questions concernant la vérification quotidienne de la présence au travail, particulièrement s'il s'agit d'une nouvelle procédure. Il est important que les travailleurs comprennent que la recherche de contacts est une mesure préventive visant à assurer la santé et la sécurité de tous les travailleurs d'un milieu de travail donné. Le fait de mieux comprendre quel travailleur se trouvait sur les lieux de travail pendant une période donnée, et potentiellement quels autres travailleurs pourraient avoir été en contact étroit avec cette personne, contribuera à mettre fin aux chaînes de transmission supplémentaires en encourageant les personnes qui pourraient avoir été exposées au virus à rester en isolement et à surveiller leurs symptômes.

Comme pour la mise en œuvre de toute nouvelle mesure ou procédure, des instructions devraient être communiquées clairement aux travailleurs afin qu'ils comprennent bien les méthodes associées à ces nouveaux changements dans le milieu de travail, les motifs de ces changements ainsi que leur importance.


 

[1] Initiative de recherche de contacts en lien avec la COVID-19.


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