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Bulletin | Covid-19

Au-delà de la COVID-19 - La combinaison de franchises; une avenue intéressante sur le chemin du retour à la profitabilité

Fasken
Temps de lecture 11 minutes
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Bulletin franchisage

La phase de déconfinement et de reprise des affaires étant maintenant bien amorcée, plusieurs réseaux de franchises ont entrepris le long chemin du retour vers la rentabilité dans un monde fort différent de celui de l'avant COVID-19.

Ce nouvel environnement présente, au moins pour plusieurs mois, plusieurs défis importants (distanciation, limitations et mesure de sécurité et d'hygiène) et sera probablement caractérisé par plusieurs changements dans les habitudes de consommation dont plusieurs pourraient bien d'avérer permanents (achats et transactions en ligne, livraison, ramassage, rendez-vous, réservations, etc.).

D'autre part, les dernières semaines ont démontré que la clientèle était peu encline à assumer les coûts additionnels de ces nouveaux défis, d'autant plus que, au terme de cette première phase aigüe de la pandémie, une certaine inflation semble poindre à l'horizon dans plusieurs secteurs d'activités.

Ce nouvel environnement commercial et ces importants défis, qui n'ont pas de précédents, demandent de faire appel à de nouvelles approches et à de nouveaux outils qui permettront à nos réseaux de franchises de devenir plus efficaces et performants.

L'une des grandes avenues pouvant faciliter le retour à la rentabilité (et, pourquoi pas, même à une meilleure rentabilité) consiste dans une plus grande collaboration entre entreprises (notamment des entreprises complémentaires) et un meilleur partage de ressources.

Nous avons déjà traité de cette question dans notre Bulletin de la franchise intitulé Au-delà de la COVID-19 : Un monde différent et une collaboration améliorée entre entreprises et au sein des réseaux.

Le présent bulletin porte sur l'une des façons dont une telle collaboration entre réseaux de franchises peut s'articuler de manière profitable: la combinaison de franchises.

Fondamentalement, l'on peut définir la combinaison de franchises comme une forme de collaboration entre deux ou plusieurs concepts de franchise afin d'accroître les revenus et/ou les profits de chacun de ces concepts.

Une telle combinaison est évidemment plus simple à réaliser lorsque les concepts à combiner sont contrôlés par un même franchiseur, mais elle peut aussi très bien fonctionner lorsque tel n'est pas le cas.

Le principe consiste à combiner deux ou plusieurs concepts différents qui présentent cependant un certain potentiel de complémentarité dans le but d'accroître leur visibilité, leur efficacité et, au bout du compte, leur rentabilité respective.

Il existe plusieurs façons de combiner des réseaux de franchises et chacune d'entre elles peut être adaptée aux besoins et aux caractéristiques de chaque secteur d'activités et de chaque franchiseur impliqué.

En voici cinq exemples :

La combinaison d'entreprises franchisées dans un même emplacement

Dans ce premier modèle, il s'agit tout simplement de placer des établissements franchisés de plus d'un concept dans un même emplacement.

Les principaux avantages consistent, d'une part, en un certain partage des frais locatifs et, d'autre part, en une plus grande visibilité et attractivité d'un emplacement commun où les clientes peuvent avoir un choix entre plus d'une offre.

Un exemple classique de ce type de combinaison consiste dans les foires alimentaires de centres commerciaux.

On en retrouve aussi dans plusieurs autres domaines d'activités, notamment dans la vente au détail.

Entre autres, une pharmacie typique de grande surface est composée de deux entreprises, soit une pharmacie où une pharmacienne vend des médicaments et offre ses services professionnels, et une entreprise de vente au détail qui offre une vaste gamme de produits d'hygiène personnelle, de cosmétiques et d'usage domestique.

Le partage de ressources

Une deuxième manière selon laquelle des réseaux de franchises peuvent se combiner consiste dans un partage de ressources importantes à leur rentabilité.

Ces ressources partagées peuvent être d'ordre publicitaire ou promotionnel (par exemple, une plateforme commune de vente en ligne, des outils communs de fidélité ou des campagnes communes de publicité ou de promotion), logistique (un entrepôt, un service de livraison ou une cuisine centrale) ou technologique (par exemple, un centre d'appel ou de service).

Elle peut aussi consister dans la mise en commun de certaines activités importantes telles, par exemple, les achats groupés de certains produits ou services.

L'intégration d'une franchise au sein d'une autre entreprise

Une troisième méthode consiste à implanter et à exploiter une entreprise franchisée d'un premier réseau à l'intérieur d'un établissement plus vaste d'un second réseau.

L'on peut par exemple penser à un bistro-café dans un grand magasin d'articles de sports, une entreprise de location d'outils dans un grand centre de rénovation, une franchise d'équipements électronique dans un magasin de meuble, etc.

Dans un tout autre domaine, l'on peut penser à une franchise d'antirouille pour voiture à l'intérieur d'un centre de réparation de vitres d'auto ou dans un atelier de carrosserie.

Le comptoir, le kiosque, l'îlot ou le présentoir dans une autre entreprise

Une quatrième méthode consiste tout simplement à mettre en valeur et, évidemment, en vente certains produits d'un réseau de franchises dans un espace dédié et identifié à l'intérieur d'établissements d'un autre réseau sans pour autant y installer une entreprise franchisée distincte.

Cet espace dédié peut prendre diverses formes, dont un kiosque, un îlot, un comptoir ou, même, un présentoir.

Si les deux entreprises concernées offrent des produits ou des services complémentaires, cette combinaison peut être bilatérale, chacun des concepts étant présent d'une manière similaire dans les établissements de l'autre.

La pluri-franchise

Il s'agit là d'un modèle très peu connu dans la plupart des secteurs d'activités.

Il est cependant l'une des clés de l'évolution récente de plusieurs réseaux de concessionnaires automobiles.

Ce modèle consiste dans l'autorisation octroyée, à certaines conditions, à certains franchisés (généralement choisis parmi les plus performants) de détenir une ou des franchises (ou concessions) d'autres concepts.

Ceci permet de mieux utiliser les capacités de plus grands franchisés et d'optimiser l'utilisation de leurs ressources, notamment lorsque surviennent des périodes creuses pour l'un des concepts. En raison de la diversification de leurs investissements et de leurs sources de revenus, il rend aussi ces pluri-franchisés plus résistants en cas de crise ou d'imprévu.

Ce modèle pourrait s'avérer intéressant pour des concepts qui sont complémentaires ou dont les cycles sont différents, tel, par exemple, pour des entreprises dont les ventes fluctuent beaucoup selon les saisons.

Ce ne sont là que quelques modèles déjà utilisés, souvent avec succès, de combinaison de concepts de franchise. Avec un peu de créativité, il est tout à fait possible de concevoir plusieurs autres modèles intéressants de combinaison et de collaboration positive entre réseaux de franchises.

En outre, chacun de ces modèles se présente aussi sous diverses variantes qui permettent de mieux l'adapter aux besoins des partenaires.

Afin d'en illustrer quelques variantes possibles, prenons le cas où un franchiseur d'un réseau de cafés-bistros souhaite exploiter des établissements de son réseau à l'intérieur d'un grand magasin à rayons.

L'entente permettant une telle combinaison peut notamment prendre l'une des formes suivantes :

  • La simple location d'un espace dans le grand magasin pour y installer un café-bistro franchisé;
  • L'octroi d'une franchise (dont le modèle peut être adapté pour ce contexte) du concept de café-bistro à l'exploitant du grand magasin;
  • L'octroi par le grand magasin d'une forme de licence d'exploitation au franchisé du réseau de cafés-bistros;
  • La mise en place entre le franchiseur du réseau de cafés-bistros et l'exploitant du grand magasin (s'il s'agit d'une entreprise unique ou à succursales) ou le franchiseur du réseau de grands magasins (s'il s'agit d'un réseau de franchises) d'une entente-cadre régissant l'exploitation de cafés-bistros dans les grands magasins de ce dernier.

En voici une autre illustration : une entente visant l'installation d'un comptoir, d'un kiosque, d'un îlot ou d'un présentoir d'un réseau de franchises dans les établissements d'un autre réseau peut tout autant prendre la forme d'une forme de licence (ou d'une forme allégée de franchise) permettant à l'exploitant de chaque établissement hôte d'y exploiter lui-même ce comptoir, kiosque, îlot ou présentoir ou, de manière tout à fait différente, d'une entente entre les franchiseurs de chacun des réseaux concernés permettant à un franchisé du concept devant être mis en valeur dans ce comptoir, kiosque, îlot ou présentoir dont l'établissement franchisé est situé à proximité d'exploiter ce comptoir, kiosque, îlot ou présentoir à titre de satellite à sa franchise.

Il est important, dans chaque cas, de concevoir, de rédiger, de négocier et de mettre en œuvre le type d'entente qui convient le mieux aux partenaires et qui les aide vraiment à mieux atteindre leurs objectifs et à tirer le plus grand avantage possible de la synergie découlant de la combinaison choisie.

Évidemment, l'assistance et les conseils d'un expert en franchisage sera un ingrédient-clé du succès de toute telle combinaison. Les services d'un expert en droit de la concurrence peuvent s'avérer aussi pertinents si les partenaires, ou leurs franchisés, peuvent être considérés comme étant en concurrence l'un avec l'autre.

Fasken possède toute l'expertise et toutes les ressources nécessaires pour vous aider à mieux gérer votre réseau de franchises, à atteindre vos objectifs, à prendre avantage des opportunités et à éviter les pièges potentiels.

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